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黒部猫町軽便探訪

萩原朔太郎の「猫町」を探して

薬に侵された詩人が療養に訪れた温泉地で、化け猫の群集する町の幻覚を見る。そんなストーリーの小説、萩原朔太郎(1886-1942)の「猫町」は、幻覚を見た話が創作でなく、朔太郎自身の体験のように綴られている。

私の現実に経験した次の事実も、所詮はモルヒネ中毒に中枢を冒された一詩人の、取りとめもないデカダンスの幻覚にしか過ぎないだらう。〈略〉私の為し得ることは、ただ自分の経験した事実だけを、報告の記事に書くだけである。

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だとすれば、文中にある「北越地方のKといふ温泉」「繁華なU町」とった舞台となる地名のイニシャルは実在の場所からつけられたものに違いない。それはいったいどこなのか。
手掛かりとなるのは地名のイニシャルと、そのK温泉とU町の間には軽便鉄道が布設されていたという記述。朔太郎はこの鉄道を途中下車し、山道を一人散策することから幻覚の猫町へ迷い込む。軽便鉄道とは、今では死語に近くなってしまった言葉だが、一般の鉄道よりも軌間が狭く、小型の車輌を使用する鉄道をいう。費用がかからないことから、昔は地方を中心に数多く敷設された。
まず、『日本の軽便鉄道』(1974・立風書房)という本の要覧から、作品に該当しそうな鉄道を探した。北越とは越中と越後。越中は今の富山県、越後は新潟県だから、それらの県を走った軽便鉄道より、沿線にK温泉とU町がある路線を調べる。「猫町」の初出は文芸誌「セルパン」の1935(昭和10)年8月号、文中に十数年前の体験とあることから、それより以前、大正末頃に開業していたものでなければならない。
このような条件を充たす鉄道が一つだけ見つかった。それは富山県の旧称・関西電力黒部線、現在は観光鉄道として有名な黒部峡谷鉄道である。1926(大正15)年に宇奈月-猫又間を開業。開業年はやや遅いが、イニシャルの地名Kは黒部、あるいは沿線の黒薙温泉か鐘釣温泉、Uは宇奈月ではないかと思ったのだ。
しかし、驚いたのは“猫又”という駅名だ。猫又は、藤原定家の『明月記』によると、一度に7、8人の人間を食い殺すという化け猫で、兼好の『徒然草』第八十九段にも「奥山に、猫またといふもの」がある。水木しげるの漫画でも同名の妖怪が描かれ、「猫又は、三十年あまりも生きている、野生の老猫がなる。特長は、尾の先が二つにわかれていて、人をばかす」と解説。水木しげるの「猫又」は、無人島で食料に困った男が、尾の裂けた猫を食べたために、化け猫に変わってしまうという話だった。
黒部峡谷の地図を広げてみると、黒部川の猫又よりやや下流には、“鼠返しの岸壁”というものが記されている。解説によれば、直立した岸壁で、鼠も登れずに引き返したというのが名称の由来らしい。そして猫又は、その鼠を追ってきた“猫もまた”、引き返した場所とある。どうも妖怪の伝承を隠しているように取れる。

ある夏の日、私は黒部を訪れた。
黒部峡谷鉄道の起点、宇奈月駅は多くの観光客で賑わっていた。駅前には黒部川電気記念館という黒部川の自然や水源開発の歴史を紹介する施設が建てられている。今では観光鉄道のイメージが強い黒部峡谷鉄道も、もとは水源開発の資材運搬のために作られた鉄道であった。
記念館の前に小さなL形の機関車が展示されていた。鉄道の敷設された頃から使用されたというアメリカのジェフリー社製電気機関車だ。この鉄道は開業当初から電化されていたのである。

neko-02黒部川電気記念館前に展示される初期の電気機関車EB5。

「猫町」では「その玩具のやうな可愛い汽車は、落葉樹の林や、谷間の見える山峡やを、うねうねと曲りながら走つて行つた」と、温泉地へ行く軽便鉄道が汽車であったと記している。しかし、汽車という表現が蒸気機関車を指すとは限らない。昔はいろいろな鉄道の列車を慣用的に汽車と総称していたからだ。
駅の窓口で目的の猫又まで切符を求めると、路線図にはちゃんと駅名が載っているのに、この駅は一般の乗降用でないといわれた。殆どの観光客が終点の欅平まで購入しているなか、いったい何の目的があるのかと駅員は怪訝な顔つきだ。まさか萩原朔太郎の……と説明するわけにはいかないから、一つ先の鐘釣まで買うことにした。
たしかに猫又は、作業員のためだけに作られた殺風景な駅だった。それでも1937(昭和12)年に欅平へ路線が延びるまでは、ここが終着駅であった。せめて駅名板でもと、私はトロッコの客車からカメラを向けた。妖怪の名前がついた駅名など、全国でもここだけではないだろうか。

neko-03neko-04〈上〉猫又駅の駅名板。〈下〉猫又駅の一つ先にある鐘釣駅付近。

鐘釣で下り列車に乗り換え、宇奈月へ戻って周辺を散策する。宇奈月は朔太郎が猫町を見たと思われる場所だが、近代的なホテルが建ち、それらしい趣はない。
駅前の記念撮影台には黒部峡谷鉄道を走るトロッコ列車の模型がある。通りの街灯にはトロッコ列車の意匠、土産物屋の店頭にはトロッコ饅頭。町のあちこちにトロッコが現れ、猫町ならぬ“トロッコ町”といった感じだ。
私は猫を探そうと路地裏を歩いてみることにした。しかし、これだけの町なのに一匹も見つからない。ひょっとすると小説のように、皆、人の姿に化けてしまったのではないか?
隣接した富山地方鉄道の駅へでると、駅前に「好日」と題したブロンズ像が置かれていた。婦人に抱かれた金色の猫がこちらを見ている。その日、宇奈月で見かけた猫は、このブロンズ像一匹だけであった。

neko-05宇奈月駅前のブロンズ像。

後日、『萩原朔太郎全集』(1986-1989・筑摩書房)の年譜より興味深いことを知った。朔太郎は度々、夏季に避暑を兼ねた温泉旅行をしていたのだ。だが、彼が好んで訪れたのは、郷里の前橋に近い伊香保温泉や四万温泉など。黒部へ行ったという記録はなかった。
また、黒部峡谷鉄道は当初、専用鉄道として開業し、一般の利用を認めたのは1929(昭和4)年からであった。これでは文中の訪れたという年代に合わなくなってしまう。
しかし、「猫町」が創作だったとしても、私は黒部が猫町に思える。温泉好きだった朔太郎が、温泉マークの点在する黒部の地図を眺め、そこに猫又という地名を見つけて、小説「猫町」を着想したのではないだろうか。


本稿は雑誌「ラパン」の1998年9月号に寄稿した「猫町探訪 萩原朔太郎の『猫町』をさがして」に加筆したものである。愛着があってまた掲載することにした。
当時、黒部が「猫町」のモデルなんてことを書いたのは自分だけではないかと得意になっていたが、最近、国会図書館で、改めて「猫町」に関する資料を閲覧し、私の執筆より1年も前に、同じことを指摘した論考があったことを知った。早稲田大学国文学会刊行の「国文学研究」No.121(1997.3)に掲載された都築賢一氏の「山猫と鉢巣電灯(シャンデリヤ)-萩原朔太郎『猫町』探訪記-」である。ただし、アプローチの仕方は違っていて、朔太郎の郷里、前橋の近くに“猫村”という土地が実在したこと(山の根元、“根っこ”の意味らしいが)、また、朔太郎と親交の深かった室生犀星が、当時秘境だった黒部峡谷を踏破した登山家の冠松次郎に関心をもっていたことから、その黒部に猫又という地名を見つけて、「猫町」を着想したのではないかとしている。


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私は「猫町」本の蒐集家でもある。
残念ながらオリジナルの川上澄生による挿画の『猫町』(1935・版画荘)は持っていないが、その復刻版(1968・政治公論社)がある。復刻版は「無限」創刊10周年記念の出版とかで限定1000部。古本市で安く手に入れた。
清岡卓行の『萩原朔太郎『猫町』私論』(1974・文藝春秋/1991・筑摩書房)はユニークな「猫町」の研究書。朔太郎の詩に登場する猫についても触れている。
『猫町の絵本』(1979・北宋社)は、私が「猫町」に興味をもつきっかけになった本。あとがきにある通り、「十余人の文章家および、同じく十余人の画家に「猫町」を一読していただき、それをきっかけとしておのずと心に浮んだ夢やらイメージやらを各自、自由勝手に書いていただき」まとめたもの。長新太、水木しげる、種村季弘、海野弘といった人たちのイラストやエッセイが載っている。
画家やイラストレーターが挿画を描いた『猫町』では、山口マオ(1992・私家版)、市川曜子(1996・透土社)、金井田英津子(1997・パロル舎)によるものがある。
金井田英津子は、軽便鉄道に惹かれたようで、蒸気機関車が牽く列車に加え、単端風の気動車も描いている。この作品は、町田康が朗読する紙芝居のような“画ニメ”と称するDVD版(2006・東映アニメーション)にもなった。
挿画のかわりに写真を使った心象写真制作スタッフによる『猫町』(2006・KKベストセラーズ)もある。殆ど猫の写真集といった感じだが、蒸気機関車に牽かれた列車が橋を渡る写真は草津軽便鉄道を写した大正時代の絵葉書。猫町には、近年まで鎌倉駅の近くに残っていた病院の廃墟がロケに使われている。
つげ義春の『猫町紀行』(1982・三輪舎)は限定600部の豆本で、猫町ならぬ“犬目宿”を訪ねる画文集。当時、「ガロ」の広告を見て注文した憶えがある。「猫町紀行」は『貧困旅行記』(1991・晶文社/1995・新潮社)にも収録されている。

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ビブリオマニアの鉄道書

佐々木桔梗とプレス・ビブリオマーヌ[1]

かつて、「鉄道ファン」や「鉄道ジャーナル」などに、鉄道と文学、あるいは鉄道書の書誌学といったユニークな文章を執筆した佐々木桔梗(1922-2009)は、プライベート・プレスの「プレス・ビブリオマーヌ」を主宰し、自ら著した鉄道書も数多く刊行していた。
近年、デザイン誌の「アイデア」で、プライベート・プレスの特集が組まれ、そのNo.367(2014.11)に、ビブリオマーヌの本が数ページに亘って紹介されたが、本稿では、デザイン誌とはまた違った視点で、桔梗氏の活動のなかでも鉄道趣味に焦点を絞り、ビブリオマーヌや他社の単行本、また、雑誌に掲載された著作も併せて紹介しようと思う。

桔梗氏は1922(大正11)年、芝三田の由緒ある本願寺派の寺、教誓寺に生まれ、恵まれた環境に育った。幼い頃に祖父とでかけた線路端で汽車に惹かれ、やがて、鉄道を撮影する目的でカメラに興味をもち始める。15歳の頃には、昭和初期当時のサラリーマンの月給の倍以上はしたであろうドイツ製のカメラ、バルディナを買い与えられたという。
撮影した写真のアルバム作りには、説明文やレイアウトの工夫も必要となる。そうしたことも、後年、文章や装幀(デザイン)に関心をもつきっかけになった。
仏教系の大学に進学し、京都で暮らすようになった桔梗氏は、ある古書店で江川書房から出版された堀辰雄の『ルウベンスの偽画』(1933)と出会う。それからは限定本や美書にも興味を惹かれるようになり、蒐書耽読の生活が始まったという。
戦時中に徴兵されて南方に出征するものの復員し、戦後しばらくは学生向けの「ジュニア・タイムス」などに記事を書く新聞記者として働いたこともあった。
その後、野田書房から出版されたアンドレ・ジイドの『窄き門』(1937)と出会ったことで再び愛書熱に火がつき、1956(昭和31)年にプライベート・プレスの「プレス・ビブリオマーヌ」を立ち上げることになる。
プライベート・プレスとは、印刷や装幀にこだわった少部数の限定本を刊行する私的な出版社のこと。
後に父の跡を継いで寺の住職となるものの、1981(昭和56)年まで25年もの間、出版活動を続け、刊行した本の執筆者も、堀口大学、三島由紀夫、澁澤龍彦、吉行淳之介、安部公房など、錚々たる顔ぶれが並ぶ。
ビブリオマーヌの本のなかには桔梗氏自身の著作も含まれる。装幀や稀覯本に関するものもあるが、やはり多いのは鉄道関係である。それらの刊行が1970年代に集中しているのは、この時代に終焉を迎えた国鉄の蒸気機関車やオリエント急行の影響だろう。

なお、ビブリオマーヌを紹介した文章としては、前述の「アイデア」のほかにも下記のものがある。

「私の仕事」佐々木桔梗(「本」No.1 1964.2・麦書房)
「珍本気違い(プレス・ビブリオマーヌ)の主人」村島健一
(「芸術生活」No.202 1965.1・芸術生活社)
「装本二十五年の哀歓」佐々木桔梗・「佐々木桔梗=本の美学」峯村幸造
(「季刊銀花」No.40 1979.12・文化出版局)
「出版三昧」佐々木桔梗(「これくしょん」No.208 1995.12・吾八書房)

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佐々木桔梗の作品リスト

佐々木桔梗とプレス・ビブリオマーヌ[2]

*リストは鉄道関連の作品のみ掲載。

◆ プレス・ビブリオマーヌの単行本
『VISITE D’ADIEU “LOCOMOTIVE” 告別の訪問“機関車”』
1969.5
『荷風「ふらんす鉄道物語」』
1973.4
『「濹東綺譚」の汽車・煙草・本』『私家版「濹東綺譚」の冩眞機』
1973.4-5
『流線形物語』
1974.10
『コートダジュール特急』
1975.春
『探偵小説と鉄道 -「新青年」63の事件-』
1975.冬
『ワゴン・リと美しき乗客へのオマージュ』
1977.3
『オリエント急行と文学』
1978.5
『カメラと機関車』
No.1 1970.2・No.2 1970.5・No.3 1971.1
『カメラと機関車 別冊「ロコ・アート」1』
1971.6
『幻想急行』(カメラと機関車 別冊「ロコ・アート」2)
1971.8
『街の中の蒸気機関車』(カメラと機関車 別冊「ロコ・アート」3)
1972.10

biblio-04蔵書票(エクスリブリス)やイラストなどの付録もビブリオマーヌの本の愉しみ。左は『カメラと機関車』No.3特別版についていた小林ドンゲによるシュールな銅版画。初めて汽車を描いたという作品。

*プレス・ビブリオマーヌの鉄道関連書には、佐々木桔梗の著作以外にも下記のものがある。

『機関車のある風景』清水寥人
1970.10
『列車詩集』山中散生
1980
『転轍手』フワン・ホセ・アレオラ 桑名一博 訳
1980

biblio-02ビブリオマーヌが1965(昭和40)年に刊行した小冊子『コレクション「サフィール」』と『コレクション《オパール》』。鉄道関連書ではないが、手前の《オパール》No.14には、ジョルジオ・デ・キリコの描いた汽車が掲載されている。

◆ その他出版社の単行本
『探偵 旅 書物』
1954.5 水曜荘
『E くろがねの馬の物語』
1970 プレス・アイゼンバーン

◆ 雑誌掲載の作品
◇「鉄道ファン」
「鉄道趣味と隣り合せの世界」
No.72 1967.6
「鉄道写真随想 鉄道写真のあり方」
No.74 1967.8
「らくらい餘話 -常磐線下り夜行列車群を撮る-」
No.76 1967.10
「東京の屋根の下 越中島貨物線」
No.78 1967.12
「写真随筆 自動乗物と流線形C53」
No.81 1968.3
「続・鉄道写真のあり方」
No.82 1968.4
「写真随筆 御殿場線追想」
No.85 1968.7
「鉄道ファン・フォトサロン 佐々木桔梗作品集・消えゆく都電」「都電への愛着」
No.89 1968.11
「上野のC51」
No.92 1969.2
「“アトリエS”断想」
No.109 1970.6
「“航空視覚”」
No.111 1970.8
「Ventilator 大江山線復活! -1ファンの提案-」
No.114 1970.11
「Ventilator 特別列車 “英国号”始末記」
No.118 1971.2
「カラー“ヨーロッパ汽車の旅”」
「“ヨーロッパ汽車の旅” 鉄道ファン氏の優雅な旅 ゴッタルド/セッテベロ/ワゴンリー/ミストラル」
No.129 1972.1
「ヨーロッパ汽車の旅 英国交通博物館と機関車たち」
No.131 1972.3
「若き蒸機ファンへのポストSL提言その1 鉄道写真と時代背景」
No.148 1973.8
「若き蒸機ファンへのポストSL提言その2 「ポストSL=SL」について」
No.149 1973.9
「若き蒸機ファンへのポストSL提言その3 鉄道趣味への文学的アプローチ」
No.150 1973.10
「若き蒸機ファンへのポストSL提言その4 鉄道写真の決定的瞬間」
No.151 1973.11
「流線形礼讃!」
No.162 1974.10
「“青列車”は紺碧海岸へ向う」
No.165 1975.1
「いや~ 一生の感激です! 英国鉄道150年記念機関車大行進」
No.176 1975.12
「ワゴン・リと美しき乗客へのオマージュ -その伝統と栄光の一世紀に捧げる散文詩-」
No.189 1977.1
「さらば“オリエント急行”」
No.193 1977.5
「メニュー雑感」
No.194 1977.6
「“上野”を撮って40余年……まだ残されている雪女の幻想」
No.196 1977.8
「東京・巴里・倫敦 メトロ・ストーリー」
No.198 1977.10
「田町・品川 思い出のアルバム」
No.203 1978.3
「EXLIBRISのすすめ」
No.204 1978.4
「汽車の絵のあるマッチ物語」
No.209 1978.9
「山中散生「列車特集」とアンプ「レール」の紹介」
No.229 1980.5

◇「鉄道ジャーナル」
「夢多き世界の特急列車」
No.119 1977.1-No.121 1977.3 連載3回
「鉄道趣味の新しい視座 装本芸術と汽車」
No.125 1977.7-No.130 1977.12 連載6回
「鉄道趣味の内側と外側 ポスターと書物のドラマ」
No.131 1978.1-No.160 1980.6 連載30回
「旅と文学と鉄道趣味 LE TRAIN FOU NHK・FM クロスオーバー・イレブンのための“汽車馬鹿”87の短篇」
No.161 1980.7-No.190 1982.12 連載30回
「半世紀前の超望遠&パノラマ撮影」
No.189 1982.11
「書物の中の贅沢列車」
No.191 1983.1
「明治の鉄道情景 渋沢篤二写真集『瞬間の累積から』」
No.192 1983.2-No.199 1983.9 連載8回
「私の好きな鉄道情景 海外編」
No.200 1983.10-No.207 1984.5 連載8回
「鉄道ジャーナル」に30回も連載された「ポスターと書物のドラマ」。

◇「蒸気機関車」
「鉄道101年目からの鉄道趣味 対談 佐々木桔梗/青山東男」
No.26 1973.7
「オリエント急行と蒸機」
No.38 1975.7

◇「とれいん」
「夢多きワゴン・リ寝台車」
No.4 1975.4

◇「旅と鉄道」
「夜行列車への誘い」
No.20 1976.夏

◇「旅」(新潮社)
「鉄路と文学〈書斎の中のヨーロッパの旅〉」
1978.8

◇「カメラビュー クラシックカメラ専科」(朝日ソノラマ)
「わたしの昭和ものがたり 汽車・カメラ・写真書」
No.26 1993.9・No.27 1993.12
「ライカM2で撮ったC62のラスト・シーン 常磐線を行く「第2急行みちのく」の雄姿」
No.28 1994.3

◇「宮沢賢治」(洋々社)
「『銀河鉄道の夜』と機関車 -画集『ジョバンニ』後日談」
No.6 2001.6
「「銀河鉄道の夜」と原風景」
No.17 2006.6

biblio-03◆ 共著単行本所収の作品
『クラウスよ永遠に』
「クラウスのことなど」
1969.6 西武百貨店
『C52・C53』
「欧亜連絡・シベリヤ鉄道」
1973.10 プレス・アイゼンバーン
『上越線を行く列車』
「川端文学『雪国』の幻想と撮影行」
1977 プレス・アイゼンバーン

〈右〉明治鉱業昭和鉱業所の閉山で廃車となったクラウス17号が、1969(昭和44)年、池袋の西武百貨店でオークションにかけられたときの小冊子『クラウスよ永遠に』。桔梗氏は「クラウスのことなど」を執筆。

荷風「ふらんす鉄道物語」

佐々木桔梗とプレス・ビブリオマーヌ[3]

『荷風「ふらんす鉄道物語」』佐々木桔梗
1973.4・限定335部
プレス・ビブリオマーヌ

永井荷風(1879-1959)の『ふらんす物語』に登場する鉄道について詳述したエッセイ風の研究書。かつての発禁本『ふらんす物語』(1909)といえば“紅灯の巷”。そうした方面については小門勝二の『荷風ふらんす漫談』(1974・冬樹社)などがあるが、『ふらんす物語』の鉄道を扱ったものは、おそらくこれが唯一だろう。桔梗氏も自ら「このテーマは最初にして最後のもの」と記している。
「折々通る汽車の烟は、女帽につけた駝鳥の羽飾りのやう、茂つた林の間を縫つて、ふつくりと湧き上り棚曳いて行く。」など、『ふらんす物語』本編での鉄道は添景として、わずかにでてくる程度だが、その序章ともいうべき「フランスより」(『あめりか物語』所収)には、荷風が初めてフランスに到着した港のアーブルからパリ、そしてリヨンまで、列車の車窓の風景を詩情豊かに描写した「船と車」という章がある。
内田百閒の『阿房列車』の愛読者が、百閒の乗った列車を知りたくなるように、荷風好きで汽車好きの桔梗氏は、荷風が乗車した列車を事細かに調べたくなったのだろう。荷風が滞在した20世紀初頭、第一次大戦前のフランスの鉄道、さらに、帰国前に立ち寄ったイギリスの鉄道についても触れている。
本冊と写真資料の別冊を納めた夫婦函は“コートダジュール”の青色に染めた布装。表に小さな宝石を嵌め込んでいるが、これは『ふらんす物語』にある「晩餐」の一節、「南方行の夜汽車の鉄橋を過行くのが見えた。星が二ツばかり飛んだ。」をイメージしたという。
なお、特装本の53部は青色の総革装。桔梗氏が特急「ミストラル」の売店で入手した「LE RHODANIEN」(フランスの特急列車名「ローヌ河」)と書かれたトランプカードが表につく。

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