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岩佐東一郎と秋保電鉄と

みちのく温泉電車紀行[1]

以前、古書市で見つけた岩佐東一郎の『ちんちん電車』。タイトルや満員電車が描かれた表紙カバーが気になって入手したのだが、1955(昭和30)年発行のこの本は、あまとりあ社刊、サブタイトルに「風流読物集」とある。獅子文六の同名の著書とは別物で、「あまとりあ」の本らしい艶話が載っている。『ちんちん……』とは、そっちの意味だったのだ。
岩佐東一郎(1905-1974)は堀口大学に師事した詩人でありながら、軟派系の雑誌に執筆したり、NHKラジオのバラエティ番組「とんち教室」に出演するなどといった一面もあったようだ。
『ちんちん電車』は2部構成で、前半は遊廓や待合などでの艶笑譚だが、後半はそうした話以外の小説や紀行文。そのなかに「ふらいぱん寺」と題した東北紀行があり、1961(昭和36)年まで長町-秋保温泉間を走っていた秋保電鉄や、秋保温泉への連絡バスがユーモラスに綴られている。

筆者がまだ大学生だった時代というから昭和の初め頃のことだろう。休暇を利用して一人、松島見物にやって来たのだが、列車内で旅行案内を見て、近くの長町駅から秋保温泉へ行く私鉄電車がでていることを知り、急遽、下車することにした。しかし、長町駅前の街道に、それらしい電車の乗り場は見当たらない。

すると、運よく、郵便配達夫が横丁から出て来たので、早速に私は、
――あのう、電車は何処にあるのですか?
と、まるで、子供が玩具の電車でも探しているように訊く。
――ここからデシ。
実に簡単明瞭なものである。その「ここからデシ」と云うのは、石材倉庫なのだ。私は別に石材を調査に来たわけではないから、
――あのネ、電車なんでシが?
そろそろ、こつちの言葉も怪しくなる。
――そうデシ。ここからデシ。
――どうも、ありがとう。
さつぱり判らなくなつたが、郵便屋はそれきり黙つて立つたまま、私が行動するのを、見守つているから、ままよ、とその石材倉庫の中に歩み入つた。
入つて、おどろいたことに、その石材倉庫のうすぐらい中に、電車が一台とまつていたではないか。私も、色んな電車を知つてはいるが、石材倉庫の中の電車とは、生れて始めてである。倉庫が即ち「秋保温泉行電車」の始発駅でもあつた。ははんと感じ入つてる私に、電車の車掌が
――発車しまシから、お早く願いまシ。
と云うので、あわてて乗りこむと、電車は倉庫の中を動いて裏側の田圃の方へ引いてある線路を、ゆるやかに走り出した。

かつての秋保電鉄長町駅の写真を見ると、大きく秋保石の看板がでていたりして、たしかに石材倉庫に見えないこともない。
1914(大正3)年に馬車軌道の秋保石材軌道として開業したこの路線は、温泉への湯治客の輸送もあったが、社名の通り、付近で採掘される秋保石の運搬が主な目的だったようだ。
1925(大正14)年に軌間を“サブロク”に改軌して電化。小さな電車が湯治客を、凸電が石材を運ぶようになった。岩佐東一郎が秋保温泉を訪れたのは、電化して間もない頃だった。

温泉に近づくにつれて、山々の紅葉の美しさが、私の旅情を慰さめてくれた。時には、両側の窓に樹々の枝がふれて、車内にまで紅葉を舞いこませるほどである。……
いつか、うとうとと居睡りしていた私の耳に、のんびりひびいて来る、
――あきう、あきう、どなたさまも終点でシ。お忘れものないよう願いまシ。
と云う車掌の声に、眼をさましました。秋の日は、もう、とつぷり暮れて肌寒い風が身にしみる。
五六人の客と共に下車すると、道のわきに古びた旧式なフオードが一台。運転手兼車掌らしい男が
――温泉行バシは、すぐ出まシ。
と呼んでいる。自動車のワキ腹に「一人金五銭」と書いてあるのに、誰も乗ろうとしない。たつた五銭なのに、田舎の奴つてケチなもんだと義憤を感じた私だけが乗つた。
――すぐかね。
――すぐでシ。
私の聞いた意味は、すぐ発車するのかと云う意味だつた。
エンジンをかけた旧式フオードは、身ぶるいして走り出したが、まもなくガタンと止まつた。
故障でも起したのかと思つてると、
――ここでシ、温泉は。走り出してから二分と乗らない内に、着いたのだから、誰もわざわざ旧式フオードに乗らぬわけだ。

温泉の旅館は下宿を思わせる粗末な造りで、女中は山姥みたいな凄い笑い方をした。
翌日は松島見物へ。塩釜に向う汽船に乗るが、そこでイギリス人の婦人と出会い、彼女に同行して英語のガイドをする羽目になる。タイトルの「ふらいぱん寺」は、そのとき、鹽竈(塩釜)神社の「お釜」の訳が思いつかず、苦し紛れに「フライパン・テンプル」と答えたことから。
この随筆の初出は「旅」の1950(昭和25)年10月号で、「旅の珍談奇談」という連載の一つとして発表された。

写真を多数掲載したお薦めの一冊。『思い出の秋保電車』宮崎繁幹・編(2004・交通新聞社)